Secuencia Alfagenética

A Alelo o Alelomorfo es cada una de las variantes posibles que puede tener un mismo gen. La secuencia de ADN de un gen puede tener diferentes alternativas viables. Cada una desas alternativas es un alelo. A veces, alelos concretos de un gen determinado pueden conllevar una la expresión heredada de un carácter, es decir, que el hecho de tener un alelo u otro de un gen, condicionará nuestro grupo sanguíneo. Los humanos somos diploides, y tenemos 23 parejas de cromosomas, un cromosoma procede de nuestra madre y otro de nuestro padre. Por tanto, tenemos dos alelos (versiones de cada gen). Sin embargo, algunos peces como la carpa dorada (Carassius auratus) tienen hasta cuatro alelos de cada gen (tetraploides).

B Bandeo G sigue siendo la técnica más utilizada para la tinción de cromosomas. Su nombre se debe a Gustav Giemsa. La aplicación controlada de enzimas, como la tripsina, a los cromosomas es responsable de que, tras aplicar el colorante de Giemsa, en los cromosomas aparezca una serie de bandas claras (ricas en guanosina y citosina) y otras bandas claras (ricas en adenina y timina). La próxima vez que veas un cariograma como el de la imagen, verás el patrón de bandas claras y oscuras en los cromosomas, fruto del Bandeo G

C Cromosomas. Son estructuras de ADN y proteínas altamente compactadas y organizadas. Fueron observados por primera vez en células vegetales que se estaban dividiendo por el botánico suizo Karl Wilhem von Nägeli, en 1842. El patólogo alemán Wilhem Waldeyer los bautizó en 1889 como cromosomas, que significa literalmente “cuerpos de color”, debido a su gran apetencia por captar colorante. Todavía faltarían 50 años para averiguar que esos cromosomas encerraban la molécula responsable de las leyes de la herencia postuladas por Mendel.

D Desoxirribosa. Es una molécula glucídica (hidrato de carbono) formada por 5 átomos de carbono de forma cíclica (pentosa). Junto con grupos fosfato, la desoxirribosa forma un polímero que constituye el esqueleto principal de la doble hélice de ADN. Precisamente por ello, ADN son las siglas de Ácido Desoxirribonucleico.

E Exón es una región codificante de ADN. Según el Dogma Central de la Biología, el ADN se transcribe a ARN, que posteriormente se traduce en proteínas. Sin embargo, no todo el ADN codifica proteínas o partes de proteínas. Las regiones codificantes se llaman exones. Intercalados entre los exones, hay cadenas largas de ADN que no codifican nada. Estas regiones no codificantes se llaman “intrones”.

F Franklin, Rosalind (1920-1958). Química inglesa y una de las mayores expertas de cristalografía y difracción de rayos X de su época. En 1951, llegó al King’s College para trabajar junto con Maurice Wilkins y Raymond Gosling en la estructura del ADN. Su formación en fisicoquímica y en cristalografía le llevaron a perfeccionar la cristalización del ADN mediante el control de la humedad y mejoras sustanciales en el enfoque. Fruto de este avance a la técnica consiguió imágenes moleculares mediante la difracción de las moléculas cristalizadas mucho mejores que hasta entonces. Una de las imágenes más famosas producidas por la fisicoquímica es la “Fotografía 51”, que permitió visualizar la celebérrima “doble hélice”. Rosalind Franklin, sin duda, es uno de los máximos exponentes del malogrado club de científic@s que no han sido reconocidos, injustamente, con un premio Nobel.

Izquierda: Rosalind Franklin, investigadora clave en el descubrimiento de la estructura helicoidal del ADN. Derecha: Fotografía 51 de difracción por rayos X, a partir de la cual se vislumbró la estructura molecular del ADN.

G Gen. Si el ADN es la molécula que porta la información genética, cada unidad de información se llama “gen”. Es una palabra que procede de “génesis” (origen), al igual que “genética”. El genoma (conjunto total de genes) humano contiene algo más de 20.000 genes diferentes. Sin embargo, este número aún no está claro, ya que ni siquiera existe un consenso claro entre investigadores de qué es exactamente un gen. Si quieres saber más al respecto, visita este enlace.

H Homocigoto es como se denomina a una célula, o a un organismo completo, que tiene los dos alelos iguales (versiones) del mismo gen. La situación contraria, es decir cuando los dos alelos de un gen son diferentes, se denomina heterocigoto.

I Intrón son regiones no codificantes del ADN, a diferencia de los exones que son regiones codificantes. Sin embargo, actualmente existen pocos investigadores que acepten la idea de que estos fragmentos de ADN no cumplen ninguna función. Existen teorías en las que estos intrones serían restos de genes que expresaban nuestros ancestros y que hoy ya no se expresan codificando proteínas. Desde este punto de vista, los intrones serían restos de la evolución, borradores parcialmente tachados de proteínas que sirvieron a nuestros ancestros en la adaptación a su entorno.

J (dejo desierta esta letra por no haber sido capaz de encontrar una palabra significativamente relacionada con la genética. Si alguien encuentra alguna y me la sugiere, podremos completar este retrato alfabético y, por supuesto, aparecerá mencionad@ 😉

K Kari Mullis (1944) es un bioquímico estadounidense reconocido por el desarrollo, en 1983, de la “Reacción en cadena de la polimerasa” o PCR, por sus siglas en inglés. La ADN polimerasa es la enzima fundamental que participa en la replicación del ADN, es decir, el proceso metabólico mediante el que el ADN de nuestras células obtiene una copia de si mismo antes de la división celular. La técnica desarrollada por Kari Mullis permitía usar en un laboratorio la enzima ADN polimerasa para desencadenar varios ciclos de replicación. Así, de una molécula de ADN se obtienen dos copias ideénticas; en el siguiente ciclo, de esas dos copias surgen cuatro; de cuatro, ocho; de ocho, dieciséis… Dicho de otro modo, una reacción en cadena que permite amplificar (multiplicar) exponencialmente copias de una molécula de ADN a partir de un número mínimo de moléculas. Mediante la PCR, se puede obtener información genética a partir de muestras muy pequeñas. Bastan únicamente algunas de las células fetales que circulan por la sangre de una madre para poder hacer diagnóstico de enfermedades genéticas. Basta únicamente obtener algunas células del interior de la boca para hacer una prueba de paternidad basada en ADN. Por todo ello, Kari Mullis sí obtuvo el premio Nobel de Química en 1993, junto a Michael Smith.

L Ley de Chargaff, postulada por Erwin Chargaff en 1950, es una relación cuantitativa de los nucleótidos que forman la doble cadena de ADN. Existen cuatro tipos de nucleótidos que forman el ADN en función de su base nitrogenada: Adenina (A) y Guanina (G) derivadas de la purina; y Citosina (C) y Timina (T), derivadas de la pirimidina. Estas cuatro letras —A, G, C y T— son los cuatro caracteres en los que está escrita toda nuestra información genética. Chargaff analizó las proporciones de cada una de ellas en el ADN de distintas especies y se dio cuenta de que la proporción A/T era siempre igual a 1, es decir, que siempre había la misma cantidad de Adenina que de Timina. Lo mismo ocurría con la proporción G/C, es decir, siempre había la misma cantidad de Guanina que de Citosina, independientemente de la especie estudiada. El descubrimiento de esta ley de Chargaff fue uno de los pilares en los que se asentaron Watson y Crick, tres años más tarde, para describir la estructura de la doble hélice de ADN, en la adenina de una hebra siempre está enfrentada a la timina de la hebra complementaria, y la guanina siempre está enfrentada a la citosina de la hebra complementaria.

Leyes de Chargaff: La adenina (A) siempre se une a la timina (T) y la citosina (C) siempre se une a la guanina (G).

M Mutación no es más que una alteración en el orden de nucleótidos en la cadena de ADN. Si un fragmento de ADN es, por ejemplo, …ATCGTTAGGCCCA… y de repente cambia a … ACCGTTAGGCCCA… lo que ha ocurrido es que la segunda base (T), ha permutado por C. Esto constituye una mutación. Dependiendo al fragmento de ADN al que afecte la mutación, esta puede ser silente (no genera ningún efecto), puede desencadenar algún efecto, o incluso puede ser letal.

N Nucleótidos son cada una de las unidades que forman la molécula de ADN, portadora de la información genética. Cada nucleótido está constituido por tres partes: un azúcar, que en este caso es la desoxirribosa; un grupo fosfórico que le da el carácter ácido al ADN; y una base nitrogenada, diferente en cada nucleótido. Hay 4 tipos de bases nitrogenadas: A, T, C y G. Es por tanto la secuencia de bases nitrogenadas las que rigen el código genético. Mucho nucleótidos unidos, uno detrás de otro forman hebras largas de ADN. Dos de esas hebras enrolladas en forma de hélice constituyen la estructura secundaria del ADN.

O Oswald Avery (1944) demuestra que el ADN es el material genético, es decir, la molécula responsable de la génesis de proteínas y, por tanto, la molécula ligada a la herencia de caracteres a la descendencia. Antes de esto, se pensaba que eran las proteínas las que portaban la información genética. Avery, trabajando junto con Colin McLeod y Maclyn McCarty, trabajaban en un problema que había sido enunciado por el genetista británico Frederick Griffith a raíz de la virulencia de Streptococcus pneumoniae (neumococo, la bacteria que produce la neumonía). Griffith se dio cuenta de que si se inoculaban en un animal cepas del neumococo sin cápsula (no patógenas), junto con neumococos con cápsula (producen la enfermedad), pero muertos previamente por calor, el ratón no sólo desarrollaba neumonía y moría, sino que se podían aislar bacterias vivas con cápsula. De alguna manera, en el interior del ratón, las cepas sin cápsula recibían información y se transformaban en bacterias capsuladas y virulentas. Los experimentos de Avery, en 1944, demostraron que dicha información o “agente transformador” no eran las bacterias ni siquiera era la propia cápsula de las bacterias muertas. El agente transformador era el ADN. EL ADN era la molécula que portaba la información genética.

P Proyecto Genoma Humano es uno de los proyectos científicos de cooperación internacional más grandes de la historia cuyo objetivo era la secuenciación, es decir, el cartografiado nucleótido a nucleótido de todo el ADN humano. Conocer la secuencia de todos y cada uno de los genes humanos era no sólo un gran reto en cuanto al conocimiento, sino que permitiría conocer los efectos de las mutaciones por efectos de la radiación y una puerta para la mejor comprensión de las enfermedades genéticas hereditarias y su potencial tratamiento. Este proyecto que empezó de manos del Ministerio de Energía y del Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos a principios de los años 90, acabaría con la publicación de todo el genoma en el año 2003. Habían sido secuenciadas más 3000 millones de nucleótidos.

Q Quiasma son los lugares (loci) de los cromosomas donde se produce la recombinación genética durante la meiosis, el proceso celular que lugar a la formación de óvulos y espermatozoides. Durante el proceso de formación de óvulos y espermatozoides, las parejas de cromosomas se unen por algunas regiones. Estas regiones, llamadas quiasmas, no sólo unen a un cromosoma con su cromosoma homólogo, sino que además, ambos cromosomas intercambian o entrecruzan parte de sus secuencias de nucleótidos, produciendo nuevas combinaciones genéticas. Este proceso de recombinación genética hace que cada gameto del mismo individuo sea genéticamente diferente aunque proceda del mismo progenitor. Una herramienta valiosísima en la generación de diversidad para la adaptación al medio de la progenie. La cantidad de recombinaciones genéticas (individuos diferentes) que pueden surgir a partir de la fecundación de dos gametos en reproducción sexual es prácticamente infinita.

R Replicación es el proceso metabólico a partir del cual el ADN de todas las células puede copiarse a sí mismo. La mitosis o división celular implica que una célula progenitora genera dos hijas genéticamente idénticas. La primera fase de ese proceso de división celular es la duplicación de todo el ADN mediante su replicación. Así, cada célula hija recibirá una copia idéntica del ADN progenitor. En el siguiente video, puedes ver un resumen de esta reacción mediante la cual el ADN saca una copia de si mismo.

Esta levadura, que se utiliza para la fermentación de la cerveza y el pan fue el primer organismo eucariota cuyo genoma fue secuenciado y, por tanto, todos sus genes fueron cartografiados. Ocurrió en 1996.

T Trisomía es un tipo de alteración cromosómica. En condiciones de salud, los humanos tenemos 23 parejas de cromosomas (2 cromosomas 1, 2 cromosomas 2, 2 cromosomas 3…hasta 2 cromosomas 22 y, por último dos cromosomas sexuales —XX en mujeres y XY en varones). Existen casos en los que el número de cromosomas puede estar alterado y podemos tener 3 cromosomas de un mismo tipo (trisomía). Ocurre, por ejemplo, en las personas con síndrome de Down. Este síndrome congénito se caracteriza porque las personas que lo padecen tienen una trisomía del cromosoma 21. En lugar de tener 2 cromosomas 21, tienen 3. Las trisomías son mutaciones graves, y la trisomía del cromosoma 21 es la más frecuente, pero no la única.

U Unidad Transcripcional. La transcripción se realiza en el interior del núcleo celular y consiste en la síntesis de una molécula de ARN mensajero con información para codificar proteínas (ARNm) a partir de una molécula de ADN. La transcripción es llevada a cabo por la ARN polimerasa. La distancia desde el punto en que la ARN polimerasa empieza a transcribir ADN hasta su punto de finalización se llama Unidad Transcripcional.

V Vector es cualquier agente que transmita información genética de un individuo a otro. La picadura de un mosquito Anopheles puede introducir en nuestro organismo algunas copias de protistas del género Plasmodium, que acabarán produciendo la malaria. En este sentido, el mosquito Anopheles puede ir transmitiendo la información genética del Plasmodium, de un sitio a otro, comportándose como un vector. De hecho, el control de la malaria radica en gran parte, en “mantener a raya” a su vector, el mosquito. También los virus pueden actuar como vectores. Actualmente, podemos construir lentivirus que tienen una secuencia de nucleótidos que queremos integrar dentro del genoma de una célula. Cuando este virus parasite la célula, integrará la secuencia de ADN vírico, dentro del genoma de la célula. De esta manera, podemos hacer que ciertos genes se expresen o dejen de hacerlo. Mediante el uso de vectores, podemos obtener células (u organismos transgénicos).

Mosquito del género Anopheles. Es un agente biológico que puede trasmitir Plasmodium falciparum, siendo, por tanto, considerado dicho mosquito un vector de la malaria.

W Watson, James, junto Francis Crick recibieron el premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1962 por el descubrimiento nueve años antes de la estructura de la molécula de ADN. El ADN estaba constituido por una doble cadena enrollada de forma helicoidal, la doble hélice que tan familiar nos resulta. El ADN constituye la molécula fundamental de la genética y se encuentra en un lugar privilegiado de la célula, el núcleo celular.

X Cromosoma X presente tanto en varones como en hembras, es uno de los cromosomas más pequeños. Las enfermedades cuyo origen está en mutaciones en el ADN del cromosoma X suelen ser enfermedades ligadas al sexo, como es la hemofilia o el daltonismo. En estos casos, si hablamos de un varón (XY) que recibe un cromosoma X con mutación, al tener un único cromosoma X, es seguro que padecerá la enfermedad. Mientras que, en el caso de la mujer (XX) puede recibir un cromosoma X mutado, pero su otro cromosoma no lo estará, por lo que llevará en su ADN la mutación y podrá transmitirla, pero ella no padecerá la enfermedad. En este tipo de enfermedades, los hombres suelen padecer las enfermedades y las mujeres actúan como portadoras sanas.

Y Cromosoma Y. De todos los 46 cromosomas humanos es el más pequeño y, por tanto, el que menos información genética contiene. Sólo presente en los varones.

Z Zigoto es la célula primigenia de cualquier individuo. La unión de un espermatozoide (paterno) con 23 cromosomas y un óvulo (materno) con 23 cromosomas, genera un zigoto con 23 parejas de cromosomas, la célula a partir de la cual se generan todas las células, todos los tejidos y todos los órganos que nos constituyen. Así que de todas las posibles combinaciones del ADN de tu padre, elige una. Elige otra de las combinaciones del ADN de tu madre, fusiona ambas combinaciones y obtendrás un genoma único, diferente al resto, el TUYO. ¡Así de increíble y maravillosa es la Genética!

Esta entrada forma parte de #Polivulgadores de Café Hypatia en su edición de octubre de 2018. En esta ocasión polivulgamos sobre los #PVgenetica. Y si se te ocurre una palabra con J, te agradecería que me ayudaras a acabar este retrato alfabético. Hasta la próxima.

Anuncios
Publicado en Polivulgadores | Deja un comentario

Ouroboros

Sentía como la puntiaguda aguja azul de la catedral románica, que sobresalía de entre todos los edificios, se quedaba grabada en su retina y en su cerebro, mas no reconocía aun del todo aquel paisaje extraño. Con tan sólo 38 años, August ya había sentido esa sensación al menos otras cuatro veces más. La experiencia de volver a empezar, de conocer nuevas calles, nuevas gentes, nuevos compañeros y también una nueva gastronomía. Al menos esperaba que Alemania fuera su residencia definitiva.

Tras unos minutos de observación de su nueva ciudad a través de la venta del dormitorio principal, volvió para ordenar todos sus efectos personales que había traído de Gante, donde había ejercido de profesor titular de la universidad durante casi 10 años. Ahora, sin embargo, llegaba contratado a la Universidad de Bonn sin saber por cuánto tiempo.

Entre algunos tratados de Química, ya un poco ajado y desencuadernado fruto de tanto viaje, emergió su viejo diario, donde solía escribir las cosas que le resultaban más significativas. De aquel diario rescataba una y otra vez la misma anécdota que había escrito hacía ahora casi 8 años:

“Estaba sentado escribiendo en mi libro de texto, pero el trabajo no progresó; Mis pensamientos estaban en otra parte. Volví mi silla al fuego y dormí. Nuevamente los átomos se mezclaban ante mis ojos. Esta vez los grupos más pequeños se mantuvieron modestamente en el fondo. Mi ojo mental, agudizado por las repetidas visiones, ahora podía distinguir estructuras más grandes de conformación múltiple; filas largas, a veces, más ajustadas entre sí, que se entrelazan y giran en un movimiento de serpiente. ¡Pero mira! ¿Qué fue eso? Una de las serpientes se había apoderado de su propia cola, y la forma giraba burlonamente ante mis ojos. Me desperté como si se tratara de un relámpago.”

Esto escribía en su diario August Kekulé en 1860, durante su estancia en Gante, tras un sueño en el que vio una serpiente morderse la cola, rememorando el famoso Ouroboros, de la cultura alquimista: La serpiente que muerde su cola formando un anillo,  símbolo del ciclo sin fin, de la infinitud y la unión entre todas las cosas materiales y espirituales. Kekulé llevaba tiempo intentando dar con la estructura química orgánica del benceno, una molécula cuyas propiedades eran bien conocidas, igual que su fórmula —C6H6.

Ouroboros,con la representación de la estructura del benceno.

Kekulé, quien llevaba años en búsqueda y captura de la disposición de los átomos del benceno, encontró la solución en uno de sus sueños. La estructura de los seis átomos de carbono dispuestos en forma de anillo con enlaces sencillos y dobles alternantes y cambiantes. Según la Teoría de la Estructura Química, la organización tridimensional de las moléculas sería crucial para el entendimiento de todas sus propiedades físicas y químicas. Un problema que siempre tuvo en mente, y del que nunca se despegó, ni tan siquiera en sus sueños.

Se dice que el descubrimiento de Kekulé fue fruto de la intuición, de un sueño. Pero esta intuición no debe ser vista como un regalo altruista que los dioses conceden a los iluminados, sino como una variante del tradicional método científico. No obstante, este tipo de intuición, sólo suele ocurrir en aquellas mentes que están más preparadas y predispuestas a la resolución de un problema concreto. Kekulé soñaba en las distintas formas en que se podrían ordenar los átomos del benceno, porque fue el problema al que mayor esfuerzo dedicó. De hecho, no fue el único sueño que tuvo al respecto.

Friedrich August Kekulé von Stradonitz (1829-1896)

Durante su etapa postdoctoral en Londres, entre 1853 y 1855, solía pasar veladas junto a su amigo Hugo Mueller hablando de química. En una ocasión, él mismo relata como se quedó dormido en el coche de caballos de vuelta a casa, y también pudo visualizar cadenas de átomos uniéndose y abrazándose de formas muy diversas, como se puede leer en esta entrada.

Algunos de los padres del método científico tal y como lo conocemos en la actualidad, como Bacon o Kant, contaban con la intuición de la mente predispuesta como herramienta válida para hallar la verdad científica.

El sueño de Kekulé no sólo le llevó a visualizar la estructura cíclica (aromática) del benceno, sino que supuso un espaldarazo para la Teoría de la Estructura, siendo considerado uno de los padres de dicha teoría. Como él mismo dijo a los asistentes de una fiesta que se hizo en su honor —Benzol Fest— en 1890:

“Soñemos, caballeros, así quizás encontremos la verdad”

Esta entrada forma parte de #Polivulgadores de Café Hypatia en su edición de septiembre de 2018. En esta ocasión polivulgamos sobre los #PVintuición.

Referencias:

Physics: Discovery and Intuition http://www.p-i-a.com/Magazine/Issue19/Physics_19.htm

Galindo Almanza, Sergio. La intuición en la investigación científica http://www.revistaciencias.unam.mx/es/196-revistas/revista-ciencias-47/1868-la-intuici%C3%B3n-en-la-investigaci%C3%B3n-cient%C3%ADfica.html

Pino, Fernando. El sueño de Kekulé y e benceno. https://www.vix.com/es/btg/curiosidades/3665/el-sueno-de-kekule-y-el-benceno

Publicado en Polivulgadores | 1 Comentario

BLOG NOMINADO PARA EL BLOGGER RECOGNITION AWARD 2018

Bueno, pues resulta que han nominado mi blog para el Blogger Recognition Award 2018.  La verdad es que ha sido una alegría muy grande que alguien lea el blog y lo reconozca, por lo que estoy muy requete-agradecido. He de decir que no conocía esto, pero que me parece bastante útil para la gente que empezamos a dar nuestros primeros pasos con los blogs.

Y como un gran poder conlleva una gran responsabilidad, vamos adelante con las tareas que implica esta nominación. Al turrón!

Las reglas (tal y como se recogen en El doblao del arte)

1. Publicar un agradecimiento al blog que te ha nominado e insertar un enlace a su blog.

2. Escribir un post para dar a conocer el reconocimiento recibido.

3. Contar el nacimiento del blog propio.

4. Dar consejos a los nuevos blogueros.

5. Nominar a 15 blogueros.

6. Comentar en cada blog y hazles saber que los has nombrado y proporcionar el enlace a la publicación que creaste.

En primer lugar, quiero agradecer a la gran @MJoseGomezFdez, que es la persona que, a través de su blog El doblao del arte me ha nominado para el Blogger Recognition Award 2018. En su blog podréis encontrar desde poemas, a relatos y reflexiones, muchas de ellas como participaciones en distintas iniciativas literarias. ¡Muchas gracias Maria José!

Este blog nace en el año 2016 y surgió como una oportunidad de inmortalizar en la red algunas cosas que me resultan inquietantes o curiosas del mundo de la Ciencia. Ciencia Intravenosa no pretende ser un blog altamente técnico, sino contar historias de Ciencia desde un punto de vista más informal y sin dejar de lado cierto rigor científico. Ir relatando lo que voy aprendiendo y me parece más interesante

Llevo relativamente poco tiempo en el mundo del blogging y desde luego que mi corta experiencia no me avala para dar consejos. Pero no me gustaría dejar pasar esta oportunidad sin plasmar dos ideas:

En primer lugar, destinado a aquell@s que están pensando en empezar en esto: ¡Deja de pensar y hazlo! Hay muchísima información de personas más experimentadas en esto que recomiendan cierta regularidad y calidad/cantidad de contenido. No dudo que esto sea cierto, pero creo que es mejor tener un blog pequeño que no tenerlo. Siempre puedes ir implementando todos esos consejos, que al principio echan para atrás, poco a poco.

En segundo lugar, para aquellos que, como yo, empiezan ya a nadar en el inmenso océano de los blogs: ¡Escribe con pasión! Por supuesto que hay temas que venden más y temas que menos. Pero como lector de blogs, me engancha la gente que se nota que escribe lo que le gusta. Esa emoción que plasman en el post no sólo se percibe, sino que gusta. Escribe siempre sobre cosas que te gusten, hazlo con cariño, e intentando llegar al mayor número de gente. Gustarás más o menos, pero si lo que escribes te apasiona, crecerás seguro.

Dicho lo cual, aquí dejo mi lista de 15 blogs nominados, en riguroso orden alfabético:

  1. Acelerando la Ciencia
  2. El cielo de Rasal
  3. Ciencia de sofá
  4. La Ciencia de la Mula Francis
  5. Cuentos Cuánticos
  6. Desayuno con fotones
  7. Ese punto azul pálido (Pale Blue Dot)
  8. Eureka
  9. Gaussianos
  10. Kaladen
  11. El lobo rayado
  12. La orilla del cosmos
  13. El pintor de las sombras
  14. Scientia
  15. El tamiz

Espero que los disfrutéis tanto como yo y, si conocéis alguno más, dejádmelo en comentarios y con mucho gusto iré ampliando la lista.

¡Un abrazo!

Publicado en Sin categoría | Deja un comentario

La llegada (III)

(viene de la segunda parte)

Siferra ocupaba el puesto central en el puente de mando sin perder de vista el planeta creciente que tenía ante sí. Claramente tenía una atmósfera, pero mucho más tenue que la de su propio planeta. Incluso se podía ver parcialmente algunos detalles de su superficie, dominada por un azul intenso y también ciertas área de color verde o marrón con unos bordes bien definidos, tanto que no parecían nubes. Quizás fuera un planeta sólido.

Por otra parte, la doctora Kalimka permanecía atenta a su ordenador, donde recibía ingentes cantidades de datos acerca del planeta “Centro 3”. A cada minuto, la ingeniera jefe disponía de mayor información no sólo acerca de la composición del planeta, sino de la radiación emitida. Una radiación que era fácilmente descodificada para obtener información histórica.

En efecto, una civilización que empezaba a dominar la tecnología habitaba en Centro 3. Disponían de numerosos satélites artificiales en órbita del planeta, algunos de ellos parecidos al que se extravió cerca de Aldebarán. Y los datos históricos y arqueológicos también revelaban información clara sobre el origen.

En la decisión del lugar de aterrizaje sí hubo un consenso rápido y casi unánime. La emisión de radiación era poco frecuente en los polos de Centro 3, lo que parecía señalar que la vida inteligente estaba más concentrada cerca del ecuador y era más infrecuente en los polos. Incluso se conocía con bastante fiabilidad el origen de aquella vida inteligente. Unas regiones llamadas África y Mesopotamia.

El cénit de la humanidad debería estar justo en los lugares donde todo se originó. Era de esperar magníficas ciudades, plenamente desarrolladas y sostenibles. Habitantes que habían alcanzado una sociedad justa, pacífica que habrá derrotado la guerra y el hambre. Sólo una civilización así podría disponer del ingenio para enviar una sonda a una región remota del espacio con un mapa para que sólo quien sepa el lenguaje de la ciencia y del conocimiento pueda encontrarla.

Siferra apretaba los mandos aminorando la velocidad mientras el resto de la tripulación ya estaba preparada para el final de una gran expedición.

Esta entrada forma parte de #Polivulgadores de Café Hypatia en su edición de agosto de 2018. En esta ocasión polivulgamos sobre los #PVexpediciones.

Publicado en Polivulgadores | 2 comentarios

La llegada (II)

(viene de la primera parte)

Los ojos color naranja de Kalimka demostraban que la actitud de aparente tranquilidad de la veterana ingeniera era una mera fachada. Podía sentir como vibraban sus pupilas, pulsantes. Lo que le recordó a su propio hogar. Habían pasado algunos años desde que habían dejado atrás Aldebarán b, su hogar. Un planeta orbitando alrededor de una estrella fría, de color naranja que también pulsaba como lo hacían los ojos de Kalimka.

El incidente que los había llevado hasta allí había sido la recepción de una señal procedente de un dispositivo de otro mundo. La señal de partículas alfa penetrando en la densa atmosfera de Aldebarán b había permitido detectar la trayectoria del dispositivo. A partir de ahí, se siguió una cadena de sorpresas.

Un cambio en la órbita de la estación espacial Lyrus permitió interceptar una máquina sin tripulantes de apenas 1 metro. Sin duda era algún dispositivo de telecomunicaciones, dada la presencia de una antena gran antena parabólica de 2,74 metros de diámetro. Entre varios instrumentos se encontraba una caja en mal estado de donde parecía proceder la radiactividad del vehículo. Los astronautas a bordo de la Lyrus detectaron rápidamente que el combustible de la nave era dióxido de plutonio. El calor producido en su desintegración era aprovechado para generar la electricidad que precisaban aquellos instrumentos rudimentarios utilizados para recolectar datos sobre magnetismo y distintas radiaciones electromagnéticas. Sin embargo, un daño claramente visible había perforado la caja de combustible, dejando la máquina inoperativa.

La agitación fue creciendo en el transcurso de escasos días. La presencia en el planeta de una nave alienígena repleta de instrumentos de medición hizo presagiar la existencia de otra civilización, con cultura tecnológica. Una exploración más minuciosa del artefacto desembocó en el descubrimiento de una extraña placa dorada, junto a la gran antena, con símbolos muy extraños.

Fueron muchas las hipótesis que surgieron en torno al posible significado de aquellos símbolos, algunas de ellas apocalípticas y demasiado estrambóticas. Todos aquellos que estudiaron aquellos símbolos, terminaron fracasando. Muchos coincidieron en descubrir la silueta del dispositivo de comunicación en la placa. El resto, sin embargo, fue oscuridad durante meses.

Una de las propuestas más prometedoras vino de la mano de una ingeniera experta en cosmología procedente del proyecto de Búsqueda de Inteligencia Exterior. La doctora Wara Kalimka detectó algunos datos que le resultaban familiares. Concretamente, un gráfico de líneas convergentes en las que aparecían unas marcas. Cada uno de los radios del gráfico tenía un patrón de marcas diferentes, algunos de los cuales resultaron familiares a la doctora Kalimka.

Tardó tan sólo un par de semanas en descubrir que aquellas marcas eran una especie de código binario que descifraban un número para cada uno de los radios. Algunos de esos números eran bien conocidos por los astrónomos y astrofísicos. Al menos 5 de aquellos dígitos correspondían al periodo de pulsación de estrellas de neutrones conocidas. La doctora Kalimka, excitada, entendió que aquellos patrones de marcas descifraban estrellas de neutrones y había un total de 15 líneas apuntando hacia el mismo lugar —el centro. Aquella nave no había traído una amenaza alienígena, sino un mapa escrito en el lenguaje de las estrellas.

El hallazgo supuso un cambio en la dirección de los acontecimientos que precipitó en una expedición hacia “el centro” a bordo de la nave interestelar Larkos. Y de eso hacía ya mucho tiempo.

Placa a bordo de la sonda Pioneer 10, lanzada en 1972.

Un aviso de la tripulación sacó a Kalimka de sus pensamientos y del devenir de los últimos años. Por primera vez había contacto visual con un cuerpo celeste no estelar. Su aspecto visual recordaba levemente a Aldebaran b, de color marrón anaranjado con franjas paralelas que preconizaban la presencia de fuertes vientos en su atmósfera. También pudieron detectar el ansiado “centro”. Una estrella más pequeña y amarilla que la que conocían. Ahora era la estrella dominante de su entorno, un rebaño de hasta 9 planetas, todos ellos codificados en la parte inferior de la placa de símbolos. Ya no había duda. El mapa era correcto.

Por fin había un destino claro. Larkos ponía rumbo al tercer planeta desde el centro.

(continua con la tercera parte)

Esta entrada forma parte de #Polivulgadores de Café Hypatia en su edición de agosto de 2018. En esta ocasión polivulgamos sobre los #PVexpediciones.

Publicado en Polivulgadores | 3 comentarios

La llegada (I)

El capitán Siferra seguía sin salir de su asombro en el puente de mando. Si hubiera tenido manos, se hubiera frotado los ojos para comprobar si realmente estaba soñando. Pero algo en su interior que aquello era indudablemente realidad.

Todo parecía indicar que la ingeniera jefe Kalimka no erraba ni en sus cálculos, ni desde luego en su intuición. La misma Kalimka, a la luz de los acontecimientos pasados, había predicho lo que acababa de ocurrir hacía unos minutos. La aceleración de la nave se había alterado. No había sido nada brusco, más bien un levísimo tirón, apenas perceptible para los tripulantes y sin embargo detectable por los sensores de Larkos.

Aún así, “la entrada” —así acostumbraba a llamarla Kalimka— había supuesto una sorpresa para todos, incluidos aquellos que fueron más escépticos ante las predicciones de la ingeniera. Su teoría de posicionamiento basado en estrellas neutrónicas necesitaba que aquel momento y aquel lugar fueran el umbral de un pozo gravitatorio. Y todos los datos recogidos por el ordenador central indicaban que estaban entrando en el campo gravitatorio de una estrella.

La mezcla de estupor, jovialidad y cierta inquietud parecía no afectar al impenetrable capitán Siferra, que permanecía impertérrito mirando al frente. No sabía cuál de todos aquellos puntos luminosos estaba empezando a atraer a toda su tripulación hacia sí. A su juicio todos eran igual de grandes. Todos distaban por igual, pero uno parecía ser un intruso entre los demás. Una de todas aquellas estrellas era más pequeña, más cercana y ejercía su fuerza sobre ellos. Aún era demasiado pronto para poder identificarla.

Él no lo habría esperado y sin embargo Kalimka los había dirigido hasta aquel exacto lugar. Ahora había despejado cualquier duda que pudiera tener sobre la Teoría del Posicionamiento Neutrónico (TPN) propuesta por Wara Kalimka, la ingeniera más prestigiosa del planeta. Si realmente había desentrañado el enigma que encerraban aquellos misteriosos símbolos encontrados en la nave alienígena, seguramente también sabría los siguientes eventos que estaban por suceder. Era pues el momento de reunirse con ella para planificar los siguientes pasos.

Dio indicaciones para que fueran a buscarla. Siferra permanecería esperándola en el puente de mando.

 

(continua con la segunda parte)

Esta entrada forma parte de #Polivulgadores de Café Hypatia en su edición de agosto de 2018. En esta ocasión polivulgamos sobre los #PVexpediciones.

Publicado en Polivulgadores | 2 comentarios

Cómo cambiar el mundo antes de los 30 – Sergio Parra (2018)

“Antes de que el Sol haya dado treinta vueltas alrededor de la Tierra a partir del momento en que naces, hay tiempo más que suficiente como para alcanzar la cima, descubrir cómo funciona algo que jamás se había comprendido, concebir un invento que revolucionara la historia para siempre o incluso sentar las bases de cómo será el futuro.”

Cómo cambiar el mundo antes de los 30 (NextDoor Publishers, 2016)

Tengo que decir que este libro de Sergio Parra, el primero que leo suyo, ha sido una sorpresa de lo más gratificante. Y es que es uno de esos libros que no tenía en mi lista de “pendientes” y cayó directamente en mis manos. A principios de verano participé en un concurso de la editorial NextDoor Publishers en el que había que recomendar un libro para el verano. Entre los participantes se sortearía el libro “Cómo cambiar el mundo antes de los 30” y…. ¡fui el agraciado! (for the very first time!).

Vaya por delante el agradecimiento a NextDoor Publishers por el magnífico obsequio y por el trabajo y cariño que ponen en todos sus libros. ¡GRACIAS!

Y ahora, al libro.

De este libro destacaría dos grandes ideas: una en cuanto al contenido y otra en cuanto al estilo del autor.

En cuanto al contenido, “Cómo cambiar el mundo antes de los 30”, lejos de ser un libro de autoayuda o coaching, como pudiera sugerir el título, creo que es más bien un libro de divulgación científica.

El autor expone brevemente una breve biografía de 17 personas que han sido relevantes en el desarrollo de diversas disciplinas científicas, en orden cronológico, desde Oliva Sabuco (1562 – 1622) hasta Larry Page (1972). El factor común de esas personalidades es el hecho que todas ellas supusieron cambios importantes en el pensamiento o desarrollo de sus ramas de estudio antes de que cumplieran 30 años.

El objetivo es la inspiración a través conocer algunas de las figuras que han cambiado nuestra sociedad y nuestro pensamiento a través de su historia. “A eso aspira humildemente este libro. A contar historias inspiradoras. A implicarnos emocional y psicológicamente con personajes que rompieron la baraja y transformaron radicalmente el mundo a pesar de que casi todo el mundo creía que nada podía ir a mejor.” cuenta el propio autor en esta reseña.

El libro de Sergio Parra muestra el foco sobre el cual trabajaron y la relevancia de dicho trabajo para el devenir futuro de la Ciencia, pero también expone algunos aspectos de la vida y el contexto histórico en que vivieron los protagonistas, haciéndolos especialmente humanos y, muchas veces, dispares entre ellos.

Algunos de ellos vivieron en familias adineradas y acomodadas, como es el caso de Maria Gaetana Agnesi o Bill Gates, mientras que otros tuvieron un origen mucho más humilde, como Philo Farnsworth o Edison. Algunos eran especialmente extrovertidos, como Nolan Bushnell y otros, como Jean-Pierre Serre demostraron un carácter más sencillo y reflexivo.

Pero en todos ellos se aprecia determinación, empeño y mucho esfuerzo en aquello que hacían, como es el caso de las largas y peligrosas caminatas de Mary Anning por los acantilados de Lyme Regis en busca de fósiles o  la perseverancia de Rosalind Franklin contra viento y marea, adaptando la humedad de su propio laboratorio para que sus cristalografías fueran de la mejor calidad posible.

Aunque no tuvieran, a priori, metas tan grandilocuentes, el ahínco de Anton van Leeuwenhoek puliendo cada vez más y mejores lentes para contar los hilos que determinaban la calidad de las telas con las que comerciaba, o la constancia de Kiran Mazumdar-Shaw, quien, a pesar de ver truncada su carrera como maestra cervecera por su condición de mujer, decidió utilizar sus conocimientos fundando la compañía biotecnológica Biocon Ltd, actualmente un referente en el sector, también fueron caminos que llegaron a buenos puertos.

A menudo, además del trasfondo de trabajo, esfuerzo y tesón como requisito sine qua non en el camino al éxito, también se aprecia la solidaridad con la sociedad que compartían. Louis Braille, por ejemplo,  quedó ciego por accidente, fue crítico con el sistema de lectura para otros ciegos y se dispuso a mejorarlo. Y Alice Augusta Ball consiguió purificar en menos de un año el principio activo del aceite de chalmoogra, lo que supuso un importante aldabonazo en el tratamiento de la lepra. De hecho, puedes encontrar la historia de esta científica brillantemente relatada en forma de cuento por mi amiga Cristina Sopena: aquí, aquí y aquí.

Por otro lado, el estilo con el que Sergio Parra escribe este compendio de pequeñas biografías muy fáciles de leer es una de las cosas a destacar. Estamos acostumbrados a libros divulgativos con un lenguaje riguroso, pero también sobrio. Sin perder el rigor, el autor utiliza un estilo mucho más literario y adornado, que a veces incluso recuerda a una novela. Y esto creo que es un punto a favor del libro. Muchas veces confundimos el rigor con un lenguaje”aséptico” y, a menudo, reflexionamos sobre nuevas fórmulas que deben buscar los divulgadores para llegar así a una mayor proporción de la población. En este sentido, me gusta el estilo de Sergio Parra y he disfrutado mucho aprendiendo e incluso descubriendo referentes del mundo científico que me eran ajenos.

En definitiva, “Cómo cambiar el mundo antes de los 30” es un libro ameno. Donde encontrarás los aspectos más relevantes de la vida y obra de científicos y científicas de distintas épocas y disciplinas. Cada uno de ellos y ellas vivieron situaciones familiares y sociales diferentes, pero todos apostaron por seguir el instinto de la curiosidad, utilizando como motores el trabajo, el esfuerzo y la perseverancia a pesar de las adversidades (especialmente las mujeres) para finalmente llegar al éxito y entrar en el Olimpo de todos esos nombres que admiramos y de los que tenemos algo o mucho que aprender.

Mi valoración: un 8 de 10.

Y a ti, ¿qué te ha parecido?

Publicado en Libros | Deja un comentario